Bajaj Auto ve una desventaja de ser el primero en moverse entre los scooters eléctricos — BQ Insight

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May 01, 2023

Bajaj Auto ve una desventaja de ser el primero en moverse entre los scooters eléctricos — BQ Insight

Bajaj Auto Ltd. ha adoptado un enfoque calibrado hacia los vehículos eléctricos de dos ruedas,

Bajaj Auto Ltd. ha adoptado un enfoque calibrado hacia los vehículos eléctricos de dos ruedas, dijo el director ejecutivo Rakesh Sharma, en un momento en que las nuevas empresas se han adelantado a los titulares en el espacio EV de la India, aprovechando una ola de dinero fácil.

"Hasta cierto punto, esto podría ser una desventaja para los primeros en moverse", dijo Sharma a Niraj Shah de BQ Prime. "Esto es exactamente lo que sucedió en África, donde los chinos abrieron el mercado con motocicletas baratas. Los clientes probaron el motociclismo y luego llegaron las empresas de buena calidad".

Hoy en día, Bajaj Auto y TVS Motor Co. de India dominan el mercado africano y expulsan, según algunas estimaciones, a casi 160 fabricantes de automóviles chinos. La robusta Bajaj Boxer 150, que fue un fracaso en India, se encuentra entre las motocicletas más vendidas en ese continente.

Del mismo modo, un puñado de nuevas empresas de vehículos eléctricos, lideradas por Ola Electric y Ather Energy, han ganado participación de mercado con múltiples ofertas en el incipiente pero rápido espacio de vehículos eléctricos de dos ruedas en la India. En comparación, los titulares como Bajaj Auto, TVS y Hero MotoCorp Ltd., que irónicamente es uno de los primeros inversores en Ather Energy, han tardado en lanzar sus productos. De hecho, el mayor fabricante de scooters, Honda Motorcycles and Scooters India Pvt. Ltd.— aún no ha ingresado al mercado, aunque los planes para lanzar una Activa eléctrica están en marcha.

En la superficie, eso parece deberse al acceso que tienen las nuevas empresas de vehículos eléctricos a los fondos de capital privado. En mayo, Ola Electric recaudó $ 300 millones con una valoración de $ 6 mil millones, a pesar de la prueba de fuego de la compañía en el año pasado. La empresa dirigida por Bhavish Aggarwal, que está planeando una oferta pública inicial, ha recaudado casi mil millones de dólares hasta el momento. Según se informa, Ather Energy tiene una campaña de recaudación de fondos de $ 250 millones con una valoración de casi $ 1.3 mil millones.

Sin embargo, Sharma de Bajaj Auto no está de acuerdo.

"El problema no es el dinero fácil. Déjame decirte que hay suficiente dinero fácil incluso para los titulares", dijo. “El tema es el costo y a qué tasa lo aceptará el cliente. Estamos calibrando para eso. No es que si tuviéramos acceso a dinero fácil, la industria cambiaría. alejarse."

"No tenemos dólares de capital privado para gastar, e incluso si los tuviéramos, seríamos muy circunspectos sobre el ecosistema: nuestros proveedores y distribuidores también deben tener éxito. Somos tan fuertes como ellos".

Subvencionar tampoco es una solución, dijo Sharma. Un subsidio puede acelerar la adopción pero hacer que la toma de decisiones sea altamente sesgada. Una vez que desaparece el subsidio, la demanda cae, dijo. Los síntomas de abstinencia, de hecho, están empezando a mostrarse.

Las ventas minoristas de vehículos eléctricos de dos ruedas cruzaron la marca de un lakh por primera vez en mayo, en gran medida en previsión de una reducción de los subsidios FAME-II que entró en vigencia el 1 de junio. Los despachos aumentaron un 57 % con respecto al mes anterior a 104 755 unidades. según el sitio web VAHAN del gobierno.

“La eliminación del subsidio separará el trigo de la paja. Las empresas con fundamentos sólidos, ya sean nuevas o antiguas, verán su ascenso”, dijo Sharma.

Aún así, Bajaj Auto necesita ser mucho más agresivo con su estrategia EV porque, si bien el riesgo es temporal, la pérdida de participación de mercado es permanente, según Nirav Sheth, director ejecutivo (acciones institucionales) de Emkay Global Financial Services.

En la industria automotriz de la India, un líder de segmento nunca ha abdicado del trono, ya sean vehículos comerciales (Tata Motors), tractores (Mahindra & Mahindra), automóviles de pasajeros (Maruti Suzuki), motocicletas para pasajeros (Hero MotoCorp), scooters automáticos (Honda), motocicletas de peso medio (Royal Enfield) y motos deportivas (Bajaj Auto).

En ese aspecto, Ola Electric bien podría aferrarse a su corona EV, para siempre.

“Es el trabajo de un emprendedor correr el riesgo o pedirle al ecosistema que asuma el riesgo. Como le está yendo a Ola con su recaudación de fondos”, dijo Sheth. "Los titulares deben ser mucho más agresivos, a riesgo de pérdidas. Creo que esa es la naturaleza de la bestia".

Ese hecho no pasa desapercibido para Sharma, un veterano de 16 años en Bajaj Auto.

“La electrificación no será un momento Kodak para nosotros; no nos atraparán durmiendo la siesta al volante mientras la industria cambia”, dijo.

La electrificación llegó para quedarse, con o sin subsidios y exenciones fiscales, dijo. El costo de venta, en la actualidad, es volátil debido a un desequilibrio entre la oferta y la demanda, pero hay un cambio fundamental en la mente de los consumidores: del pasajero rico al viajero diario.

Sin embargo, el mayor obstáculo es cerrar la brecha de costos entre un scooter que funciona con combustibles fósiles y uno que funciona con baterías. La demanda de celdas de iones de litio se ha disparado y la oferta es escasa. Esa química de la batería puede volverse obsoleta en un futuro cercano: las baterías de iones de sodio están a tres o cuatro años de su comercialización.

"Los grandes jugadores se están reteniendo a medida que surgen nuevas baterías químicas y tecnologías alternativas", dijo Sharma. "Entonces, nadie quiere invertir una gran suma de dinero en una tecnología que puede volverse obsoleta rápidamente".

Lo que Bajaj Auto está haciendo en este momento es invertir en investigación y desarrollo de vehículos eléctricos mientras desarrolla la capacidad de fabricación, una cadena de suministro y una red exclusiva de distribuidores.

"Bajaj Auto ve la electrificación como una oportunidad para avanzar en nuestra posición global", especialmente cuando la empresa obtiene la mitad de su negocio de los mercados extranjeros. "Estos somos nosotros preparándonos para el maratón. La electrificación no es un sprint sino un maratón".